现在是时候站在危险的长颈鹿身上了

请原谅双关语,但现在是时候把长颈鹿伸出长颈鹿我们错误地认为世界上最高的哺乳动物是理所当然的,对其他心爱的动物如犀牛,大象和巨猿的担心更多但是现在似乎一切都不好长颈鹿的土地,有报道说他们可能正在盯着面前灭绝么

首先,由于现代分子遗传学,我们刚刚意识到我们认为的一种长颈鹿实际上是四种,分成七到九种不同的亚种

生物多样性需要担心的更多,更令人不安的是,长颈鹿种群正在崩溃曾经在非洲的热带稀树草原和林地中广泛漫游,现在它们占据了一个世纪以前不到一半的房地产

在那里它们仍然存在,长颈鹿种群越来越稀疏和支离破碎它们的总数下降了40%在过去的二十年中,他们完全从七个非洲国家消失了最危险的是西非长颈鹿,一个现在只在尼日尔发现的亚种,它在20世纪90年代减少到只有50个人,并且只是被最后的绝望所拯救保护主义者和尼日尔政府的努力由于这些急剧下降,国际保护联盟大自然最近将长颈鹿的整体保护状况从“最不关注”改为“弱势”从生物学的角度来看,这就像一艘船的飞行员突然咆哮着“冰山前行!”为什么长颈鹿如此突然下降

其中一个原因是它们的繁殖速度很慢,正如人们所期望的那样,以前只能偶尔攻击狮子,鬣狗和部落猎人的大型动物,因此不能很好地适应我们充满敌意的现代世界今天的长颈鹿正在受到传统敌人打击的影响根据联合国的统计,非洲110亿人口的增长速度如此之快,以至于本世纪可能翻两番

这些额外的人正在使用更多的土地用于农业,牲畜和新兴城市除此之外,非洲已成为外国公司,特别是来自中国,澳大利亚和其他地方的大型矿业公司的饲养场

为了出口铁,铜和铝矿等大宗商品,中国特别是公路,铁路和港口建设的狂热

外汇,非洲的基础设施蓬勃发展共有33条“发展走廊” - 以雄心勃勃的公路和铁路网络为中心 - 已成为公益正在或正在积极建设我们的研究表明,这些项目的总长度将超过53,000公里,纵横交错的大陆,并开辟了广阔的偏远,生物丰富的生态系统,以应对新的发展压力

同时,长颈鹿正在努力应对持有武器的偷猎者

强大的自动步枪而不是长矛等习惯武器正如这段精彩的视频所示,长颈鹿通常只是因为它们的尾巴而被杀死,这些尾巴被一些非洲文化视为身份象征和嫁妆礼物

对于我们曾经有过的一群物种在很长一段时间内,长颈鹿突然转向“弱势”状态是一个红旗告诉我​​们是时候采取行动长颈鹿大幅下滑反映了野生动物种群的更广泛趋势世界自然基金会最近的一份报告预测我们有望失去三分之二到2020年,地球上所有个体鸟类,哺乳动物,爬行动物,两栖动物和鱼类的种类在热带国家的特殊情况我们能做什么

关键的第一步是帮助非洲国家以不破坏自然的方式发展其自然资源和经济这是一个迫切的挑战,取决于改善土地利用规划,治理和保护自然保护区和危险的野生动物我们也可以使用帮助我们的新兴技术例如,由于卫星,无人机,计算机和众包的显着进步,现在可以实时监控非法砍伐森林,道路建设和其他非法活动

此外,价格合理的自动相机正在广泛应用用于监测野生动物种群状况的这些特别适用于长颈鹿,它们具有与人类指纹一样独特的斑驳模式 但是,如果我们不解决非洲困境的根本驱动因素,那么世界上所有的技术都不会拯救野生动物:人口繁荣,对公平的社会和可持续发展的迫切需求在解决偷猎和非法道路建设的同时忽视这些基本需求是类似于堵塞大坝上的洞而忽略了可能会溢出其上层的洪水泛滥我们必须加倍努力,同时推动保护和更可持续的社会 - 堵塞洞穴同时建造大坝对于庄严的长颈鹿和非洲其他地区正在下降的野生动物,现在是我们站起来的时候 - 或者挥手告别

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