挖掘秘密:Maralinga的Vixen B的教训

偶尔我会给本科生讲一些关于Maralinga的讲座大多数情况下,学生们从未听说过这个地方有少数人可能听过这个词,但不知道这意味着什么意味着对澳大利亚的英国核试验缺乏了解

并不奇怪这些测试多年来都不是国家对话的一部分即使老年人记得核试验在这里举行,也没有人知道所有人最秘密的测试的故事,那些污染最严重的是:Vixen B当媒体无法全面报道政府活动时,Maralinga是一个特别鲜明的例子

媒体有责任处理政府可能试图隐藏的复杂科学和技术问题,而Maralinga是一个极端保密的例子,同样在任何时候都可以再次制定保密措施随着爱德华斯诺登的案例,我们已经看到当记者成为共产党的同谋时会发生什么保密,我们已经了解到媒体必须更严格地挑战掩盖在Maralinga,我们领土的一部分成为世界上受污染最严重的土地但是澳大利亚公众无法给予知情同意,因为没有人知道由于同样的原因,对环境污染的修复被推迟了几十年虽然当时可能需要完全保密(尽管这些论点在Vixen B的案例中存在争议),但没有理由保留环境污染

完全保密的后果英国的核试验计划从1952年到1963年在西澳大利亚海岸附近的蒙特贝洛群岛和南澳大利亚沙漠中的鸸Field菲尔德和马拉林加共运行了11年,共计12个“蘑菇云”炸弹爆炸:三个在Monte Bello,两个在Emu Field,七个在Maralinga这些被称为主要试验

更大后果的测试是12次Vixen B测试,仅在Maralinga这些实验使用TNT炸毁模拟核弹头,其中含有长效形式的钚Vixen B,在Maralinga试验场周围分散着222公斤钚-239,称为Taranaki这种形式的钚具有超过24,000年的半衰期极端在现场吸入尘埃中的小颗粒引起的辐射持续存在和癌症威胁使得它特别危险

在1960年,1961年和1963年完全保密的情况下,Vixen B测试发生了Maralinga的有毒遗产可以用一个词来概括:钚当Maralinga康复技术咨询委员会(MARTAC)于2002年报告了消除该地区污染的努力,称钚......几乎完全是确定[Maralinga康复计划]范围的污染物

英国进行了一些清理工作Vixen B之后的行动并于1968年提交了一份报告(由英国物理学家Noah Pearce提出),该报告提出了关于钚水平的说法现场胺化Pearce报告为澳大利亚政府提供技术基础,让英国免除Maralinga工厂的任何进一步责任技术咨询委员会后来证实塔拉纳基的钚污染错误了10倍:“比较当时英国报告的水平(Pearce 1968)和澳大利亚辐射实验室报告的现场结果......(Lokan 1985)表明低估了钚污染约一个数量级“Pearce报告所延续的误差”多年来Maralinga对钚污染造成了相当大的混乱和错误信息当代媒体完全错过了Vixen B当局已经准备了一份措辞谨慎的媒体声明,如果有任何记者对Maralinga的持续活动感到好奇很久结束那句话没有被使用,因为没有人来寻找许多年到20世纪70年代后期,孟席斯时代的遵守情况已经消失,一些资源丰富的调查记者不会遵循官方路线上升马拉林加不会保密更长时间政治审查也加强了动力开始建立当ALP政治家然后副手反对党领袖汤姆·尤伦于1976年12月在议会中提出了国防部长吉姆·基伦的问题 其中一个最重要的成果是1978年9月提交的一份秘密内阁提交文件,名为“钚埋在马拉林加机场附近”(这个钚来自早于Vixen的实验)该提交提出了一个安全问题:“这似乎不难如果他们愿意为自己承担巨大风险,他们可以通过一次快速操作获得恢复该物质的信息的确定人员的小党派他们可能会威胁说利用钚对一个主要城市的人口的剧毒特性“调查记者Brian Toohey在1978年10月的澳大利亚金融评论中发表了一系列故事,部分原因是泄露内阁提交的内容,并且Killen在议会中谴责了结果

1984年,Toohey写了一篇国家时报专题文章

Vixen B详细信息,基于此前未公开出现的信息Toohey写道:“看起来英国人怎么样h和澳大利亚当局描述的实际上是次要的实验涉及钚的骑士扩散,并且在Maralinga造成的健康危害远大于全面原子测试“伊恩安德森1993年新科学家故事”,英国在马拉林加的肮脏行为“,揭示现场的钚污染程度以及英国当局所知的真实污染程度但被澳大利亚所掩盖的事实并非澳大利亚这个国家处于一个非常模糊的地位 - 进行核武器试验的集结地另一个国家,“母国”本身的秘密和控制非常好这使得澳大利亚,至少在最初阶段,奇怪地无力和无能为力地处理测试,特别是在Maralinga举行的最危险的测试,Vixen B没有媒体报道公众辩论在大多数人对Maralinga的理解中造成了一个差距,直到今天Liz Tynan仍然存在在曼彻斯特举行的第24届国际科学,技术和医学史大会上发表了关于英国核试验方面的论文

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