卫报对友好细菌的看法:反对塑料的盟友

进化从不睡觉

在1970年之前,没有明显的细菌可以吃塑料,因为世界上没有足够的塑料来维持人口

但是在2016年,一群日本科学家在他们的瓶子回收工厂的样品中发现了一种新物种,即Ideonella sakaiensis,它能够攻击和食用PET,PET用于大多数瓶子,几乎完全结束垃圾

垃圾填埋或海上倾倒可能持续数百年

在自然界腐烂的一切都是这样的,因为它被细菌吃掉了

大多数塑料,包括PET,被认为完全没有细菌,因此除非它们被烧毁或压碎,否则它们几乎不会被破坏

因此,甚至可以消耗塑料的细菌可能成为阻止海洋被塑料废物阻挡的急需的盟友

唤起世界的是,一群科学家后来试图了解我是如何在分子水平上分解和消化塑料瓶的

他们发现了他们使用的酶,并查看了会发生什么

这种新酶比天然存在的酶更有效,适用于更多种类的塑料

已经在自然界中发现的这种物质的分子调整是最近的另一项科学突破,是Crispr-Cas9基因工程技术的根本原因

它提供了一些希望,我们可以利用技术来缓解甚至在某种程度上扭转早期技术的影响,例如那些可以轻松制造数十亿吨塑料的技术,这些技术已经在我们周围的世界产生了影响

这将至关重要

大规模生产和使用塑料已经对地球产生了这样的影响

一些科学家疯狂地推测,在遥远的未来,这些东西周围仍会有人,这表明塑料沉积物应被视为人类世纪的最佳信号,人类活动成为影响地球上最强大的生命因素的时代

这个故事表明的一件事是我们的环境不是一成不变的

这是一个动态系统,其中各种变化都会产生意想不到的后果 - PET被广泛使用,部分原因是它似乎没有对人类健康产生任何不利影响,当没有人问我们如何摆脱它时 - 每一个行动发生了意想不到的反应,因此一些细菌学会抗击抗生素,而另一些则学会用塑料喂养

甚至塑料也可用于清除污染物:虽然澳大利亚科学家刚刚发现硫磺和食用油的混合物效果更好,但它们被用作清洁漏油的海绵

没有什么比这更简单的了 - 对我们的孩子来说,我们只需要比我们的父母更好地管理这些事情

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